Efemérides

2 de enero de 2004

La sonda espacial robótica Stardust se encuentra con el cometa Wild 2, logrando recolectar muestras de la coma y fotografías detalladas del núcleo de hielo. La sonda Stardust fue la primera misión con recuperación de muestras de su tipo. Los objetivos principales de la misión incluían:

  • Proporcionar un sobrevuelo de un cometa de interés (Wild 2) a una velocidad suficientemente baja para que fuera posible la recolección de polvo de cometa sin destruirlo usando un colector de aerogel
  • Facilitar la intercepción de un número significativo de partículas de polvo interestelar utilizando el mismo medio de recolección, también a una velocidad tan baja como fuera posible
  • Regresar tantas imágenes de alta resolución como fuera posible de la coma y núcleo del cometa, sujeto a las limitaciones del costo de la misión

En abril de 2011, científicos de la Universidad de Arizona descubrieron evidencia de la presencia de agua líquida en el cometa Wild 2. Encontraron minerales de hierro y de sulfuro de cobre que debió haberse formado en presencia de agua. El descubrimiento echa por tierra el paradigma existente de que los cometas nunca se calientan lo suficiente como para derretir su masa helada.

icon-info-smallComa o cabellera: la nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa. Se forma cuando un cometa se acerca al Sol, de modo que parte de la superficie helada del núcleo se evapora.

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